Wat is citroengras? (Sereh)

Paginaweergave: 88

Citroengras (Cymbopogan flexuosus) is een inheemse aromatische hoge zegge (familie: Poaceae) die in veel delen van tropisch en subtropisch Zuidoost-Azië en Afrika groeit. In India wordt het verbouwd langs de West-Ghats (Maharashtra, Kerala), Karnataka en Tamil Nadu-staten, naast de voetheuvels van Arunachal Pradesh en Sikkim. Het werd ongeveer een eeuw geleden in India geïntroduceerd en wordt nu commercieel in deze staten gekweekt.

De meeste soorten citroengras komen oorspronkelijk uit Zuid-Azië, Zuidoost-Azië en Australië. Het zogenaamde Oost-Indische citroengras (Cymbopogon flexuosus), ook bekend als Malabar of Cochin-gras, komt oorspronkelijk uit India, Sri Lanka, Birma en Thailand; voor het verwante West-Indische citroengras (C. citratus) wordt algemeen uitgegaan van een Maleise oorsprong. Beide soorten worden tegenwoordig in heel tropisch Azië gekweekt.

Description

Wat is citroengras?

Citroengras (Cymbopogon citratus) is een hoog eeuwigdurend gras in een klasse van ongeveer 45 grassoorten afkomstig uit de tropische en subtropische klimaten van Azië, Australië en Afrika. India is de hoogste producent van citroengras (produceert meer dan 2 miljoen pond per jaar), waar het wordt verbouwd langs de bergketen van de West-Ghats en naast de uitlopers van Arunachal Pradesh en Sikkim in de Himalaya-bergen.

Hoe smaakt het?

Citroengras of in onze Surinaamse keuken noemen wij het Sereh, heeft een citroen achtige smaak, maar velen zeggen dat het smaakt  als een mix van citroen en citroenmunt. De smaak is vrij licht en overheerst andere smaken in een gerecht niet. Het voegt ook een licht scherpe en pittige smaak toe zonder de bitterheid van citroen.

Hoe groeit citroengras het best?

Citroengras heeft rode basisstelen en kan tot 10 voet groeien in zijn favoriete habitat. De beste tijd voor citroengras is in de zomer in vochtige, rijke grond. Als je erover denkt om citroengras te planten, onthoud dan dat de wortels de neiging hebben om het in een tuin over te nemen, dus fysieke barrières moeten worden opgeworpen wanneer het gras in de buurt van andere planten wordt geplant.

Elke stengel van citroengras heeft verschillende lagen, die elk stevig om de kern zijn gewikkeld. De bovenste lagen zijn taai en groen als de buitenlaag van een cornhusk. Als je het wegpelt, vind je de bekende binnenste witte kern van de citroengrasstengel, die het beste is om te koken.

In de keuken

Citroengras komt oorspronkelijk uit India en tropisch Azië. Het wordt veel gebruikt als kruid in de Aziatische keuken. Het heeft een subtiele citrussmaak en kan worden gedroogd en gepoederd, of vers worden gebruikt.

Citroengras wordt veel gebruikt in thee, soep en curry. Het is ook geschikt voor gevogelte, vis, rundvlees en zeevruchten. Het wordt vaak gebruikt als thee in Afrikaanse landen zoals Togo en de Democratische Republiek Congo en Latijns-Amerikaanse landen zoals Mexico.

Ook voor andere toepassingen

Citroengrasolie wordt gebruikt als bestrijdingsmiddel en conserveermiddel. Onderzoek toont aan dat citroengrasolie schimmelwerende eigenschappen heeft.

Ondanks het vermogen insecten af ​​te weren, wordt de olie vaak gebruikt als een lokmiddel om honingbijen aan te trekken. “Citroengras werkt gemakkelijk evenals het feromoon dat wordt aangemaakt door de nasonovklier van de honingbij, ook wel bekend als lokstofferomonen. Hierdoor kan citroengras olie worden gebruikt als lokmiddel bij het vangen van zwermen of het proberen de aandacht te trekken van bijenkorven ”.

Citronella-gras (Cymbopogon nardus en Cymbopogon winterianus) wordt ongeveer 2 meter (ongeveer 6,5 voet) en heeft rode basisstelen. Deze soorten worden gebruikt voor de productie van citronellaolie, die wordt gebruikt in zeep, als insectenwerend middel in insectensprays en kaarsen, en ook in aromatherapie, die beroemd is op het eiland Bintan, Indonesië. Daarom wordt aangenomen dat de oorsprong uit Indonesië komt. De belangrijkste chemische bestanddelen van citronella, geraniol en citronellol zijn antiseptica, vandaar hun gebruik in desinfecterende middelen en zeep voor huishoudelijk gebruik. Naast olieproductie wordt citronella gras ook gebruikt voor culinaire doeleinden, in thee en als smaakmaker.

Citroengrasolie, gebruikt als pesticide en conserveermiddel, wordt op de oude palmbladmanuscripten aangebracht die in India als conserveermiddel worden gevonden. Het wordt gebruikt door het Oriental Research Institute Mysore, het French Institute of Pondicherry, de Association for the Preservation of the Saint Thomas Christian Heritage in Kerala en vele andere manuscriptencollecties in India. De citroengrasolie injecteert ook natuurlijke vloeibaarheid in de broze palmbladeren en de hydrofobe aard van de olie houdt de manuscripten droog, zodat de tekst niet verloren gaat door verval door vochtigheid.

Oost-Indisch citroengras (Cymbopogon flexuosus), ook wel Cochin Grass of Malabar Grass genoemd, komt oorspronkelijk uit Cambodja, India, Sri Lanka, Birma en Thailand, terwijl het West-Indiase citroengras (Cymbopogon citratus) afkomstig is uit het maritieme Zuidoost-Azië. Het staat bekend als serai in Maleisië, serai of sereh in Indonesië en tanglad in de Filippijnen. Hoewel beide onderling uitwisselbaar zijn, is C. citratus meer geschikt om te koken. In India wordt C. citratus zowel als medisch kruid als in parfums gebruikt. Cymbopogon citratus wordt gebruikt als thee voor angst in de Braziliaanse volksgeneeskunde, maar een onderzoek bij mensen vond geen effect. De thee veroorzaakte in één geval een herhaling van contactdermatitis.

Citroengras is ook bekend als Gavati Chaha in de Marathi-taal en wordt gebruikt als aanvulling op thee, en in preparaten zoals ‘kadha’, een traditionele kruidensoep die wordt gebruikt tegen hoest, verkoudheid, enz. Het heeft geneeskrachtige eigenschappen en wordt veel gebruikt in de Ayurvedische geneeskunde. Het zou helpen bij het verlichten van hoest en verstopte neus.

Close